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Beneficios cardiovasculares de los arándanos

Por Sara Ryding, B.Sc. Presentado por Vascular Today

Las bayas generalmente se consideran beneficiosas para varios sistemas del cuerpo humano, incluido el sistema cardiovascular. Se ha demostrado que los arándanos reducen la diabetes tipo 2 y el riesgo de enfermedad cardiovascular, tanto a corto como a largo plazo para las poblaciones normales y en riesgo.

Los mecanismos por los cuales las bayas causan estos efectos beneficiosos incluyen la regulación a la baja de las enzimas digestivas que actúan sobre los carbohidratos, la regulación al alza de la óxido nítrico sintasa endotelial, la inhibición de la formación de células espumosas y la expresión de genes inflamatorios, y la disminución del estrés oxidativo.

Composición de los arándanos

Los arándanos frescos contienen 84% de agua, 9,7% de carbohidratos, 0,6% de proteínas y 0,4% de grasa.

Las bayas son fuentes ricas en polifenoles como antocianinas, micronutrientes y fibra. Estos mejoran la oxidación de LDL, la peroxidación de lípidos, la capacidad antioxidante plasmática total, la dislipidemia y el metabolismo de la glucosa, lo que resulta en mejores perfiles de riesgo cardiovascular.

Los arándanos, en particular, contienen niveles elevados de antocianidinas y flavan-3-ols en comparación con otras bayas, mientras que aún contienen niveles moderados de flavonoles, fibra, vitamina C y vitamina E. De estas, las antocianinas son de particular interés para las enfermedades cardiovasculares. ya que se han relacionado repetidamente con la reducción del riesgo de complicaciones de salud cardiovascular.

Además, el contenido de vitamina C de los arándanos es un promedio de 10 mg de ácido ascórbico por 100 g, lo que equivale a un tercio de nuestra ingesta diaria recomendada.

¿Cómo ayudan los arándanos a reducir el riesgo cardiovascular?

Una de las principales formas a través de las cuales los arándanos reducen el riesgo de enfermedad cardiovascular es mediante la vía de la inflamación. La enfermedad cardiovascular a menudo se inicia y progresa debido al estrés oxidativo y la inflamación.

Se ha descubierto que las antocianinas, presentes en altos niveles en los arándanos, reducen la inflamación al reducir la regulación positiva de los mediadores inflamatorios. Cuando esto ocurre en las células endoteliales vasculares, la reducción de la inflamación es beneficiosa para la salud cardiovascular.

La enfermedad cardiovascular también puede desencadenarse por el síndrome metabólico, que se caracteriza en parte por contenidos de lípidos anormales en el sistema vascular, conocido como dislipidemia. Se ha demostrado que la antocianina previene la dislipidemia al manifestar y promover un metabolismo de lípidos saludable. Además, las antocianinas pueden regular la distribución del colesterol, previniendo así los coágulos e inhibiendo la señalización proinflamatoria.

Otra vía a través de la cual los arándanos ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular involucra a la antocianina que media un aumento en la actividad de la guanilato ciclasa en el acoplamiento del músculo liso vascular.

Dosis saludable de arándanos

Los estudios que relacionan los beneficios de los arándanos para las enfermedades cardiovasculares suelen utilizar volúmenes moderados y algunos durante períodos prolongados. El consumo de arándanos una vez por semana se ha relacionado con la reducción del riesgo relativo de mortalidad cardiovascular en estudios a corto plazo.

Los estudios a largo plazo, donde el consumo se controla durante el transcurso de 6 meses, mostraron que la ingesta diaria de una taza de arándanos mejoró significativamente la función cardiovascular y redujo el riesgo de enfermedades asociadas. No hubo mejoría cuando se consumió media taza. Sin embargo, este estudio se llevó a cabo en pacientes con síndrome metabólico que tienen riesgo de enfermedad cardiovascular.

Se ha descubierto que el ingrediente activo de los arándanos que es de interés para el manejo del riesgo de enfermedad cardiovascular, la antocianina, reduce el riesgo cardiovascular en dosis de 0,2 mg por día.

El tratamiento de ciertos grupos de riesgo cardiovascular, como los que padecen síndrome metabólico, a menudo implica cambios en el estilo de vida, con medicamentos como las estatinas que se añaden a medida que avanza la enfermedad. Para prevenir la necesidad de medicación, agregar arándanos a la dieta se considera cada vez más como una modificación clave del estilo de vida recomendada para quienes tienen riesgo de enfermedad cardiovascular.

Estudios contradictorios
Los estudios en humanos dirigidos por voluntarios pueden ser bastante difíciles de controlar debido a los cambios en el estilo de vida de un individuo a otro. Por tanto, existen algunas discrepancias entre los estudios.

Por ejemplo, un estudio a largo plazo sobre la ingesta de bayas examinó la frecuencia de consumo y le dio seguimiento 11 años después con información sobre el estado de la enfermedad cardiovascular. Se encontró que los arándanos no tienen una asociación con el riesgo de enfermedad cardiovascular en este estudio en particular.

La forma de intervención de las bayas también puede afectar los resultados del estudio. Si bien la mayoría de los estudios que utilizan arándanos enteros han encontrado un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, algunos estudios que utilizan jugo de arándanos en lugar de bayas enteras en mujeres no encontraron ningún efecto sobre la salud cardiovascular.

Sin embargo, otro estudio que utilizó jugo de arándanos, esta vez en hombres, encontró que hubo una mejora significativa en la salud cardiovascular. Por lo tanto, parece que los beneficios de los arándanos en la salud cardiovascular pueden depender del género, quizás debido a que los hombres están más predispuestos a una mala salud cardiovascular en comparación con las mujeres.