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El estiramiento puede reducir el dolor al caminar entre los pacientes con EAP

Por la Asociación Americana del Corazón

El estiramiento simple de los músculos de la pantorrilla puede reducir el dolor en las piernas al caminar y aumentar el flujo sanguíneo para las personas que viven con enfermedad de las arterias periféricas, según un resumen preliminar presentado en las Sesiones Científicas 2017 de Arteriosclerosis, Trombosis y Biología Vascular de la American Heart Association.

“Esta es una intervención muy segura y fácil que se puede realizar en casa y tiene el potencial de mejorar realmente su tolerancia al caminar y de llevarlo a un programa de caminar”, dijo Judy M. Muller-Delp, Ph.D., estudio senior autor y profesor de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee.

La enfermedad de las arterias periféricas (EAP) afecta a más de 8.5 millones de adultos estadounidenses y muchos no saben que la padecen. El síntoma más común en las extremidades inferiores es un doloroso calambre muscular en las caderas, muslos o pantorrillas al caminar, subir escaleras o hacer ejercicio. El dolor de la EAP a menudo desaparece cuando deja de hacer ejercicio, aunque esto puede tardar unos minutos.

Si hay un bloqueo del flujo sanguíneo debido a la acumulación de placa, los músculos no recibirán suficiente sangre durante el ejercicio para satisfacer las necesidades. El dolor “tipo cólico” (llamado claudicación intermitente), cuando es causado por PAD, es la forma en que los músculos advierten al cuerpo que no está recibiendo suficiente sangre durante el ejercicio para satisfacer la mayor demanda.

En el estudio actual, los investigadores evaluaron a 13 pacientes (seis mujeres y siete hombres; edad promedio de 71 años), la mayoría tomando estatinas y medicamentos antiplaquetarios. Se instruyó a los participantes para que estiraran pasivamente el músculo de la pantorrilla en sesiones diarias de 30 minutos usando una férula que flexionaba el tobillo alrededor del 15 por ciento. La capacidad para caminar y el flujo sanguíneo se midieron después de 4 semanas de estiramiento de la pantorrilla de cada pierna (5 días a la semana) y después de 4 semanas sin los estiramientos especiales.

En comparación con un mes sin estirar, después de un mes de estiramiento diario de pantorrillas, los participantes:

mejoró la capacidad de las arterias de la pantorrilla para relajarse y expandirse para permitir que la sangre fluya después de haber sido retenida momentáneamente con un manguito de presión arterial (una prueba llamada dilatación mediada por flujo), de un promedio de 3.7 por ciento a 5.2 por ciento, moviéndolos a la rango normal para ancianos sanos;
amplió la distancia que podían caminar en seis minutos, aproximadamente media cuadra más, pero aún muy por debajo de lo normal para personas de la misma edad; y
prolongó la distancia que podían caminar antes de tener que detenerse y descansar debido a molestias en las piernas.

Los programas de caminata estructurada son una piedra angular del tratamiento de la EAP, junto con la medicación y, a veces, las intervenciones para abrir los vasos sanguíneos obstruidos.

“Un fisioterapeuta puede enseñarle cómo ajustar y usar las férulas correctamente para que pueda hacer los estiramientos en casa. No hay duda sobre el beneficio del entrenamiento físico sobre la salud de los vasos sanguíneos en pacientes con EAP. Si tiene una capacidad limitada para caminar, recomiendo que al menos realice estiramientos musculares para que pueda ganar suficiente comodidad y confianza al caminar para participar en un programa de ejercicios para caminar “, dijo Kazuki Hotta, Ph.D., autor principal del estudio y becario postdoctoral en ciencias de la ingeniería en la Universidad de Electro-Comunicaciones de Tokio.

Según la Actualización estadística de 2017 de la American Heart Association, alrededor del 10 por ciento de las personas con EAP tienen el síntoma clásico de dolor tipo cólico de claudicación intermitente. Aproximadamente el 40 por ciento no se queja de dolor en las piernas, mientras que el 50 por ciento restante tiene una variedad de síntomas diferentes en las piernas.